Association Internationale des Libraires Francophones

Dans le Proche et Moyen Orient

La Phénicie SARL

portrait Christiane Choueiri

L’entreprise familiale a été créée par mon père Adib Choueiri, en 1968. La Librairie La Phénicie fait pleinement partie du paysage culturel du Liban et mon père était une figure emblématique des libraires libanais ; c’était un bibliophile passionné. Il avait baptisé la librairie, inspiré par l’alphabet phénicien. Après avoir ouvert sa librairie généraliste au public de Beyrouth qui avait répondu présent, mon père s’était lancé dans les éditions françaises de méthodes scolaires durant les années de guerre. Il souhaitait défendre la langue française, contrecarrer le piratage du livre français, qui était alors omniprésent au Liban, et permettre aux petits libanais d’acheter à moindre prix le livre français. 

Adib Choueiri s’est très vite lancé dans l'importation de livres français. Il est devenu un fidèle partenaire des établissements scolaires, des libraires et des éditeurs français. Il s’est aussi investi dans l'édition locale notamment scolaire, la coédition et avait même traduit des classiques comme les albums Martine.C’est cet engagement qui lui a valu d’être décoré des palmes académiques par François Mitterrand en 1982.Une passion qu’il a su la transmettre à sa famille : notre mère, Eugénie, ma sœur et moi faisionspartie intégrante de son équipe, partageant sa fougue pour les livres. Cet ensemble que nous avons œuvré à donner à la librairie la place qu’elle a actuellement sur le marché des libraires libanais et même régionaux et ce, jusqu’au décès de mon père en 2014.De son vivant, AdibChoueiri a suivi l’évolution de la librairie avec l’affection d’un père qui regarde ses enfants grandir, en dépit des guerres et des attentats terroristes qu’ont subis Beyrouth et le Liban.Maria, ma sœur aînée a développé le volet pédagogique, scolaire et parascolaire, pour ma part, cadette, j’ai pris la relève en 2015. Dès 1995, je me suis lancée dans l’édition, impulsant de nouvelles parutions et j’ai réédité certains ouvrages édités par la Phénicie, dans le but de rafraichir l’ancienne gamme éditoriale de marque de feu mon père.Réalisatrice de formation, passionnée d’art et de littérature, j’ai diversifiél’identité de la librairie désormais spécialisée en jeunesse, scolaire, parascolaire et pédagogique et j’y ai développé un petit fonds en littérature et en sciences humaines. Je consacre également beaucoup d’énergie à organiser des journées pédagogiques annuelles, des conférences, des évènements, des expositions dans les écoles, des rencontres d’auteurs, d’illustrateurs, des ateliers d’écriture et d’illustration.

Aujourd’hui spécialisée dans les livres de jeunesse, scolaires et pédagogiques, la Phénicie compte une dizaine d’employés et dispose d’une grande pochothèque et d’une salle de vente où les livres sont présentés par thèmes et par collection. La librairie s’adresse principalement aux institutions, aux collectivités et au corps professionnel enseignant, qui représente la quasi-totalité de sa clientèle (orthophonistes, psychomotriciens, enseignants, documentalistes, coordinateurs).

La librairie se démarque comme importatrice, libraire et promotrice et j’ai fait le choix d’être distributrice de livres français, arabes et bilingues : en effet, en raison de la demande grandissante, j’ai voulu étendre le secteur éditorial francophone de ma librairie, je l’ai ouverte sur le monde arabe et africain, introduisant six nouveaux éditeurs du Maroc, de la Jordanie et des Emirats arabes unis, en exclusivité à La Phénicie :citons par exemple les éditeurs Yanbow Al KitabTiara éditions, Dar Al Salwa, Dar Al Yasmine, Kalimatet Bright Fingers. La plupart des titres publiés chez ces éditeurs sont d’ailleurs des auteurs ou illustrateurs libanais.
Ce projet d’ouverture vers l’extérieur francophone ne s’est pas fait sans la France, foyer des grandes maisons d’édition : j’ai ainsi noué unpartenariat avec les éditions Accès lancé aujourd’hui dans le scolaire et je distribue le catalogue de Nathan Matériel Educatif, une maison d’édition spécialisée pour la petite enfance et pour l’éducation spécialisée (enseignants, éducateurs, psychologues, orthophonistes).
La librairie La Phénicie est aussi engagée pour que les enfants puissent lire pour le plaisir grâce aux abonnements livres annuels de l’Ecole des loisirs, dont je suis la seule distributrice et l’animatrice depuis 2003. Ces abonnements répondent exactement, me semble-t-il au désir de découverte, à la curiosité, aux émotions, aux envies des enfants et des adolescents de comprendre le monde….et notamment ceux de Tom’Poche.

 

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Aujourd’hui, en septembre 2020, chaque jour qui arrive est un combat de plus qu’il faut mener pour ne pas sombrer dans le désespoir. Nous n’avons plus de gouvernement, le peuple libanais est en mode survie et la déflagration   d’août 2020 a plongé de nombreux habitants encore plus dans une pénurie drastique. La venue du Président Macron en juillet, puis début septembre 2020 a permis aux libanais d’espérer de nouveau. Malgré tous les efforts et   toutes les aides apportés pour le pays nous attendons toujours les mesures prometteuses qui pourraient être prises par la suite pour sauver nos entreprises.Je fais de mon mieux pour faire face à l’année scolaire qui débute, mais   je suis incapable de savoir si nous pourrons nous en sortir dans les mois à venir. Les conditions pour avoir des dollars et des euros sont complètement aléatoires, les tractations du marché de change sont précaires. Les soucis   d'argent prennent beaucoup de temps et dévorent toute notre énergie : tout ce que l'on fait, c'est pour éponger des dettes quotidiennes. (Lire le témoignage complet de Christiane Choueiri dans notre rubrique Actualités des membres

Mais je lutterai jusqu’au dernier souffle pour combattre cette corruption... pour continuer ma mission de diffuser l’amour dont j’ai hérité de ma famille pour la langue française,  pour ne jamais priver les libanais de lecture et de culture, dans mon beau pays des cèdres. Je ne me laisserai pas abattre, mais cette fois-ci, le combat est déchirant et quand on cherche le pain, la culture devient un luxe très cher à payer.

La librairie est adhérente de l’AILF, je fais également partie du Syndicat des Importateurs du livre français au Liban.

Informations supplémentaires

  • Nom de la librairie: La Phénicie SARL
  • Responsable: Christiane Choueiri
  • Adresse: Rue Camille Chamoun Sin El Fil - Horch Tabet
  • Ville: Beyrouth
  • Code postal: Boite Postale : 55 - 491
  • Pays: Liban
  • Téléphone: +961 1 511 618
  • Téléphone: +961 1 490 043
  • Courriel: Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.